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Octobre 2015
 

La décision vient de tomber : l’Institut de recherche en santé digestive (IRSD) verra le jour au 1er janvier 2016

 
IRSD

C’est Nathalie Vergnolle, directrice de recherche à l’Inserm et Eric Oswald, PU-PH qui portent ce projet de création. L’Inserm, l'INRA, l'Université Toulouse III – Paul Sabatier et l'ENVT seront les tutelles de ce nouvel Institut. Quatre équipes de recherche sont associées au projet : trois « équipes fondatrices » issues du Centre de physiopathologie de Toulouse Purpan et une nouvelle équipe.

 

Les équipes de recherche en santé digestive

  • Équipe 1: Physiopathologie de l'épithélium intestinal (Nathalie Vergnolle)
  • Équipe 2 : Pathogénie et commensalisme des entérobactéries (Eric Oswald)
  • Équipe 3* : Interactions neuro-immunes de l’intestin (Gilles Dietrich).
  • Équipe 4 : Génétique et régulation du métabolisme du fer (Marie-Paule Roth et Hélène Coppin)

*Nouvelle équipe

Environ 20 % de la population occidentale souffre du syndrome dit du « côlon irritable » dont les causes sont méconnues et les traitements peu développés. On observe par ailleurs une augmentation dans la population des maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (type maladie de Crohn ou rectocolite hémorragique) pour lesquelles aucune thérapie curative n’existe. Enfin, le cancer du côlon est la 2ème cause de décès par cancer dans les pays industrialisés.

Les trois équipes fondatrices (cf. encadré) étudient le système digestif et ses pathologies. Fortement impliquées dans la recherche de traitements, elles collaborent avec les différents services des hôpitaux de Toulouse (cancérologie, gastroentérologie, pédiatrie) mais aussi avec le tissu industriel, très présent dans notre région, pour innover dans le domaine thérapeutique.

Un tel institut offre l'occasion unique d'associer des expertises sur la fonction de la barrière intestinale, le microbiote, l'immunologie, la neurogastroentérologie, les métabolismes hépatiques et intestinaux. Il permettra d'augmenter la visibilité de la recherche en santé digestive aux niveaux national et international et d'appréhender plus largement et de façon plus intégrée les pathologies digestives. Le futur institut mènera une recherche à la fois fondamentale et appliquée, soutiendra la formation par la recherche et diffusera les nouvelles connaissances et avancées techniques en santé digestive.
Composé de chercheurs, enseignants-chercheurs et cliniciens en médecines humaine et vétérinaire, l'institut est à même de proposer des approches translationnelles performantes et des applications cliniques à court terme.

Outils de recherche innovants

L’équipe dirigée par Nathalie Vergnolle, par exemple, a généré un « organoïde », reconstitution d’un organe épithélial (ici le côlon) à partir de la croissance en 3D de cellules. Cette structure mime des conditions (complexité moléculaire et cellulaire) proches de la réalité, utiles pour l’étude des maladies inflammatoires chroniques de l’intestin et de leurs traitements. Conscient du potentiel d’un tel outil, le Fonds Unique Interministériel a annoncé en septembre 2014 le financement de ce projet nommé « Organocan2 ». L’équipe de N. Vergnolle y est associée à une PME toulousaine (UROsphere), un groupe pharmaceutique (Pierre Fabre) et le CHU de Toulouse (services d’urologie, de gastroentérologie, d’oncologie médicale et d’anatomo-pathologie). Trois types d’organoïdes humains (côlon, vessie et prostate) seront conçus. Ils ouvriront la porte à une médecine plus personnalisée : des organoïdes pourront être fabriqués à partir des cellules de chaque patient, ce qui permettra de tester les réponses individuelles aux thérapies et de limiter les nombreux phénomènes de résistance aux traitements.

 
 

Article extrait de la Lettre régionale de l’enseignement supérieur et de la recherche en Midi-Pyrénées de février 2015

Crédit photo : Inserm / CPTP

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